美國特拉華州紐瓦克市(2020年9月18日) — 戈爾公司(“戈爾”)董事會榮譽主席Robert W. “Bob” Gore于9月17日逝世,享年83歲。戈爾是一家以材料科技為本的全球性公司,專注于探索材料技術,改善人們生活。

Bob Gore的科學發現促使GORE-TEX?外套的誕生,為高性能面料、醫療器械、太空探索和過濾等多個行業的發展奠定基礎。他在戈爾董事會任職57年, 擔任主席長達30年,自2018年開始擔任榮譽主席。Bob于1976年至2000年間擔任戈爾的總裁。

在Bob擔任總裁期間,戈爾的銷售額在1996年突破10億美元。他對此發表講話時表示:“我們打算給社會和子孫后代留下寶貴的財富:我們的醫療產品,讓那些進行心臟重建手術的嬰兒得以存活;國防產品,更好地保護人民安全;過濾和密封產品,使社區環境更清潔、更健康;還有我們的GORE-TEX?外套,讓人們在戶外享受更多的樂趣。”

成就斐然的發明家

Bob醉心研發,在1969年發現了用途廣泛的全新聚合物:膨體聚四氟乙烯(ePTFE)。這是一種開創性的全新材料,為產品和進一步創新開拓更大的領域。這種材質能用于多種全新產品的應用,其中包括GORE-TEX?面料。這是全球首創的防水透氣外套,多年來已成為戶外運動的代名詞。

Bob在20世紀60年代末發現ePTFE,當時戈爾在研發應用于計算機、太空探索和國防的產品上面臨重大挑戰。從當時電子產品的發展趨勢可見,微型集成電路是未來的大趨勢。隨著計算機的體積縮小,對電纜的需求也會減少。

1969年10月的一個晚上,Bob正在研究新的工藝,如何把擠壓的聚四氟乙烯(PTFE)拉伸為管道螺紋密封帶,這時他發現這種聚合物可以“膨脹”。有了這一發現,Bob多番嘗試把加熱后的棒狀PTFE拉伸約10%,但實驗一直不成功。

原來,成功拉伸PTFE的合適條件是與人的直覺認知相反的。情急之下,Bob不再緩慢地拉伸加熱的材料,而是把PTFE突然加速拉伸。PTFE出乎意料地比原始體積膨脹了近十倍!這使固態的PTFE結構轉變為了有空氣的微孔結構。

隨著ePTFE技術的持續發展和應用,戈爾在多個行業提供了突破性的解決方案。今天,ePTFE正是戈爾產品的核心,從探索外太空到修復人體的內部運作,隨處可見。憑借在含氟聚合物領域的研發成果,Bob一生共獲得了九項專利。他在技術領域的成就備受認可,入選美國國家工程院(National Academy of Engineering),并在2006年被列入了美國發明家名人堂(National Inventors Hall of Fame)。

在漫長的職業生涯里中,他榮獲了多項榮譽,包括榮膺美國塑料工程師協會 John W. Hyatt 獎,嘉獎他通過研發塑料新用途為社會作出的貢獻。他還榮膺美國化學工業協會頒發的珀金獎章(Perkin Medal),嘉獎他在應用化學領域有所創新,使商業發展有所突破。Bob還是美國化學學會的活躍成員,并在2019年榮獲特拉華分會頒發的卡羅瑟斯講座獎(Carothers Lecture Award)。

早年生活

Bob于1937年4月15日出生于猶他州鹽湖城,是戈爾公司(“戈爾”)創始人Wilbert L. (Bill)和Genevieve W. (Vieve) Gore的長子,有四個兄弟姐妹。Bill在第二次世界大戰期間加入杜邦公司,最終被遣派到位于特拉華州的杜邦公司實驗站。

Bill和Vieve于過渡期間在特拉華州紐瓦克市購買了土地,并在Bob和戈爾家族其他成員的幫助下一起建造房屋。Bob的青少年生活相當平凡,他吹奏長號,參加體育運動,在學生會工作。

Bob持有特拉華大學頒發的化學工程學士學位,并獲明尼蘇達大學頒發的化學工程碩士和博士學位。

Bob和父親一樣,是天生的企業家。還是一名大學二年級的學生時,他就解決了一項早期的技術難題。1958年,在他的幫助下,父母在特拉華州家中的地下室成立了戈爾公司。

戈爾專注于探索含氟聚合物PTFE未經開發的潛力,早期主要為電線電纜行業提供服務。1969年,作為歷史性的 “阿波羅11號” 任務的一部分,戈爾電纜技術登陸月球。

其他同事的導師

Bob于1976年接替父親成為公司的總裁兼首席執行官。在他的領導下,戈爾的技術成就蒸蒸日上。“Bob Gore深切明白,當公司鼓勵和培養同事發揮企業家精神,創新就會層出不窮。” 戈爾現任首席執行官費濟晟(Jason Field)表示,“創新是一種行動,是干實事,是不斷進行實驗、測試和觀察。在Bob擔任總裁兼董事會主席期間,這種創新觀念被持續且富有成效地注入到我們的企業中。”

Bob還在創新過程中灌輸了專注和紀律的精神,讓公司在日益復雜的全球商業環境中仍能保持競爭力。他明確承諾“我們的產品名副其實”,領導戈爾發展成為世界級的產品領導企業。

“從工程師到營銷人員,戈爾同事都認為Bob是一位優秀的領導人和導師,幫助他們實現個人成長,助力企業取得成功。” 費濟晟表示,“在Bob的指導下,我的領導能力有所提升,其他同事也一定有同感。他對產品質量和性能滿懷熱情,也會提出敏銳的問題和意見,不僅塑造了我們注重技術的企業文化,而且體現了戈爾本質的核心價值觀。”

慈善活動

Bob還堅信,培養和發展社區未來的科學家和工程師是很重要的。他曾擔任特拉華大學研究基金會受托人,也是大學董事會成員。

1998年,Bob和母親Vieve Gore向特拉華大學捐款,在大學綠地建造一座最先進的教學樓,為紀念戈爾家族而命名為“戈爾大廳”。2013年,Bob和妻子Jane捐款,支持特拉華大學發展世界一流的科學與工程研究實驗室,實驗室以他們命名。Bob也向明尼蘇達大學和其他機構作出重大貢獻。

Bob 的外甥、戈爾現任董事會主席Bret Snyder談到舅舅留下的優良傳統時提到:“Bob從企業伊始就以創新的精神塑造我們企業的發展。這種創新精神為戈爾公司致力于改善人們生活和革新產業,奠定了基礎。我們會繼續發揚他的優良傳統,致力于開拓新領域和研發解決方案,讓世界變得更加美好。”

Bob過世后留下他的妻子Jane和他們的孩子、孫子及曾孫。他還有四個兄弟姐妹(Susan Gore、Ginger Giovale、David Gore和Betty Snyder)和其他家族成員。

追悼會安排有待公布。

關于戈爾公司

戈爾是一家以材料科技為本的全球性公司,專注于革新產業和改善生活。自1958 年成立以來,戈爾專注于解決各種嚴苛環境中的復雜技術難題,從外太空到全球最高峰、再到人體內部,不一而足。戈爾在全球擁有超過10,500 名同事, 推崇重視團隊精神的企業文化,年收入達37億美元。

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